Reflexiones diarias sobre argumentos de espiritualidad y vida carmelitana, con incursiones en el mundo del arte y de la cultura

jueves, 31 de enero de 2013

Dios como un almendro


Aunque en el hemisferio norte estamos en medio del invierno, los almendros ya empiezan a florecer. En hebreo, "almendro" se dice "shaqed" (que significa "vigilante"), porque es el primer árbol que florece antes de la primavera. Cuando los demás árboles parecen muertos, el almendro se adelanta para anunciar que pronto llegará una nueva primavera, que la vida volverá a triunfar. 
Por eso, el almendro se convierte en imagen de Dios, que puede sacar vida incluso de la muerte y que vigila siempre para cuidar de sus hijos. 

miércoles, 30 de enero de 2013

Mi mamá no tiene novio

Hace tiempo encontré un texto en internet, que me pareció interesante y lo reescribí para usarlo en momentos de reflexión con algunas parejas. Se lo comparto a ustedes, porque puede ayudarnos a pensar en nuestro comportamiento cotidiano, especialmente a los hombres, que con la excusa de que somos menos sensibles, a veces nos descuidamos en el trato hacia las personas que amamos.

martes, 29 de enero de 2013

Poesía de Horacio Martínez Briceño

Ya dedicamos esta entrada a un poema de un simpático seminarista venezolano que hoy comparte con nosotros otros dos. En el primero nos cuenta algo de su vocación y en el segundo nos dice cómo transcurre cada jornada en el seminario. Aprovechemos la ocasión para orar al Dueño de la mies, pidiéndole que envíe obreros a su mies.

Beata Arcángela Girlani, o. carm. (29 de enero)

Nació en la ciudad de Trino, en la Italia superior. Tomó el hábito carmelita en Parma, donde más tarde fue priora. Este mismo cargo lo desempeñó también en el monasterio de Mantua, del que fue fundadora. Resplandeció por su especial devoción a la Santísima Trinidad. Murió en 1495. Su culto inmemorial fue aprobado en 1864.

lunes, 28 de enero de 2013

Poesía mística: María Ángeles Gómez Pascual (4)

Esta es la cuarta entrada que dedicamos a la gran poeta María Ángeles Gómez Pascual. (Aquí el enlace a la primera, en la que contábamos algo de su vida). Hoy les propongo un soneto que recuerda las palabras de Santa Teresa de Jesús: "No estamos huecos. Nuestra alma es como un castillo en el que habita Dios".

Ángel del roquete transparente


Ya hemos tenido ocasión de contemplar tres curiosos cuadros que representan a Jesús con un roquete transparente y de hablar de ellos aquíaquí y aquí. Hoy es un angelito el que lleva tan extraña prenda. Deseo a todos un día feliz.

domingo, 27 de enero de 2013

Jesús es la fuente del Espíritu Santo

Dice el evangelio de hoy que Jesús, después de su bautismo en el Jordán y de superar las tentaciones en el desierto, «volvió a Galilea con la fuerza del Espíritu, y su fama se extendió por toda la comarca. Enseñaba en las sinagogas y todos lo alababan» (Lc 4,14-15). San Lucas subraya que Jesús inicia su actividad pública predicando «con la fuerza del Espíritu». El mismo Espíritu que descendió sobre María para que el Hijo del Altísimo se encarnara en su vientre (cf. Lc 1,35), que después descendió sobre Jesús en el bautismo (cf. Lc 3,22) y lo empujó al desierto (cf. Lc 4,1-2), actuará en Él a lo largo de toda su vida pública. De hecho, en el evangelio de hoy se dice también que Jesús leyó la profecía de Isaías que anuncia: «El Espíritu del Señor está sobre mí. Él me ha ungido y enviado…» (Lc 4,16ss, cf. Is 61,1ss).

San Enrique de Ossó (27 de enero)


En este video de tres minutos y medio les hablo de san Enrique de Ossó y Cervelló, que nació en Vinebre (Tarragona), en 1840, y cuya fiesta celebramos hoy.

sábado, 26 de enero de 2013

Fiesta judía de Tu BiShvat

Los judíos celebran hoy la fiesta de Tu BiShvat (= el 15 del mes de Shevat) o Rosh Hashana Lailanot (= el año nuevo de los árboles). Como siguen un calendario lunar, sus fiestas caen cada año en distintas fechas de nuestro calendario solar. El año pasado cayó el 8 de febrero y en el presente 2013 (año judío 5773) cae el 26 de enero. En Israel, esta fiesta supone el final de la época de las lluvias, el final del invierno, el inicio de la siembra de los campos y el florecimiento de los árboles. En la Biblia se dice que “el hombre es como un árbol del campo” (Dt 20,19), por lo que la fiesta tiene importantes enseñanzas para nuestra vida.

viernes, 25 de enero de 2013

La conversión de san Pablo

Al terminar mis estudios en Jerusalén, me establecí en Damasco, capital de Siria. Allí encontré un buen trabajo y vivía tranquilo, como cualquier joven de mi edad. Por entonces, llegó a la ciudad un grupo de judíos que seguía a Jesús de Nazaret. Decían que él era el Mesías, enviado por Dios para salvar a los hombres. También decían que nuestras autoridades habían hecho mal condenándole a morir en una cruz, que Jesús había resucitado del sepulcro y que solo creyendo en él se puede alcanzar la vida eterna.

jueves, 24 de enero de 2013

Infancia y juventud de san Pablo


En sus relaciones familiares le llamaban Saulo (evolución de Saúl), algo relativamente frecuente entre los descendientes de la tribu de Benjamín, a la que pertenecieron tanto el primer rey de Israel como San Pablo. En sus relaciones extrafamiliares, usaba el nombre de Pablo. Esta práctica está ampliamente documentada en la época. Baste pensar en Juan Marcos. Nació en el seno de una familia judía profundamente observante (cf. Flp 3,5-6), aunque suficientemente acaudalada como para enviar a su hijo a estudiar en Jerusalén, en la escuela rabínica más famosa del momento (cf. Hch 22,3). De su padre recibió en herencia ser “ciudadano romano” (Hch 16, 37-39; 22, 25-29; 25,10-12). Este título conllevaba numerosos privilegios, ya que solo los que lo poseían podían ocupar cargos en la administración o en la dirección del ejército y tenía ventajas comerciales, fiscales, judiciales, etc. En cuanto civis romanus, poseía en plenitud los ivra pvblica (derechos políticos), ius sufragii (derecho de voto), ius honorum (derecho de ser elegible), ius sacrorum (derecho a tener religión o ser elegible para funciones sacerdotales), ius provocationis (derecho de apelación al pueblo en procesos criminales), ivra privata (derechos civiles), ius commercii (derecho de propiedad: comprar, vender, testar...), ius connubii (derecho a contraer matrimonio legal), ius legis actionis (derecho a ejercer acciones judiciales). La ciudadanía romana se obtenía como premio por importantes servicios al imperio, ya fueran militares, diplomáticos o económicos. El tribuno de Jerusalén, que tuvo que comprar la ciudadanía por una elevada cantidad, quedó sorprendido de que Pablo la poseyera (Hch 22,27-28).

miércoles, 23 de enero de 2013

Semana de oración por la unidad de los cristianos 2013


Desde 1908 se celebra la semana de oración por la unidad de los cristianos del 18 al 25 de enero (aunque en algunos países del hemisferio sur, donde coincide con el periodo de vacaciones, lo aplazan a la semana de Pentecostés). 

martes, 22 de enero de 2013

San Vicente mártir (22 de enero)


Nació en Huesca, de padres cristianos, en la segunda mitad del s. III. Valero, obispo de Zaragoza, lo toma como diácono a su servicio. Su fervor y elocuencia se hicieron muy pronto populares. Su actividad diaconal se desarrolló durante una época relativamente serena y pacífica, que favorece el impulso expansivo de la Iglesia (el año 270 el emperador Aurelio restablece la unidad del Imperio y Diocleciano en el 284 le da una nueva organización). Ello contribuye al asentamiento y asimilación pacífica del cristianismo en las regiones ya más evangelizadas, como la Hispania. El Concilio disciplinar de Elvira, que presupone un desarrollo y madurez considerables de la Iglesia en España, al menos en la provincia Bética, se celebró en fecha inmediata al 300.

lunes, 21 de enero de 2013

Las bodas de Caná (y 3)

El icono de hoy es semejante a los de ayer y antesdeayer, aunque desplaza a los esposos a la parte superior izquierda, añade los invitados a la derecha y un músico con el arpa en la parte inferior derecha. Nos sirve para introducir la tercera y última entrada sobre las bodas de Caná, en la que veremos que son un anuncio de la Eucaristía.

En Caná se anuncia el verdadero banquete, en el que Cristo no transformará el agua en vino, sino el vino en su propia sangre. La Iglesia esposa, admirada, agradece a su Esposo que haya guardado el buen vino de su amor para el final (cf. Jn 2,10), para este tiempo nuevo que se ha inaugurado con su venida. El buen vino que, más tarde, brotará del costado de Cristo y se dará a la esposa como bebida espiritual. 

domingo, 20 de enero de 2013

Virgen de la Altagracia (21 de enero)


Mañana se celebra la fiesta de “Nuestra Señora de Altagracia”, considerada la “madre protectora y espiritual del pueblo dominicano”. Como estos días me encuentro en la República Dominicana, predicando un curso sobre el Castillo Interior de Santa Teresa de Jesús, quiero compartir con ustedes la gran devoción de este pueblo hacia la que ellos llaman cariñosamente su “Tatica”.

Las bodas de Caná (2)

 El icono de hoy es similar al de ayer y nos ayuda a situar el tema que desarrollaremos: el papel de María en Caná y la manifestación de la "hora" de Jesús.

Las bodas de la época no eran como las nuestras. Entonces no había tantos bienes como hoy. Durante siete días (solo dos si la esposa era viuda), cada tarde, al terminar las faenas, los vecinos y familiares se reunían para cantar y hacer fiesta en la casa de los nuevos esposos, que les ofrecían vino y algo de comer. Si se acaba el vino, se terminaba la fiesta. 

Beato Ángel Paoli, o. carm. (20 de enero)

El Beato Ángel Paoli nació en Argigliano (Italia), en 1642. Hombre de grandes capacidades humanas y espirituales, en el Carmelo ejerció de maestro de novicios, párroco, profesor de gramática, ecónomo, organista y sacristán. En todos sus destinos se aplicó de corazón a practicar la caridad cristiana a favor de los más necesitados, por lo que era llamado “padre de los pobres”, especialmente en Roma, donde transcurrió los últimos treinta y dos años de su vida. Allí cuidó de algunos hospitales y fundó un hospicio para convalecientes pobres. Fue tenido en alta estima por los Papas, que le apoyaron en todas sus iniciativas a favor de los necesitados. Falleció el 20 de enero de 1720. Fue beatificado el año 2010.

sábado, 19 de enero de 2013

Las bodas de Caná (1)

El icono representa a Jesús y María, presentes en Caná, a los dos esposos algo más pequeños, protegidos por ellos, y a los siervos que llenan las tinajas, a la izquierda. Nos sirve para prepararnos al tema del que hablaremos hoy: el desposorio de Jesús con los hombres, que se revela en Caná de galilea.

viernes, 18 de enero de 2013

La vida pública de Jesús

Ya hemos tenido ocasión de hablar de la concepción del Señor y de su nacimiento (especialmente aquí) así como de su vida escondida en Nazaret durante unos 30 años. También hemos tratado del bautismo en el Jordán, con el que dio inicio a su vida pública. Durante su ministerio, Jesús fue identificado por todos con un predicador (aquí hemos tratado del contenido de su predicación y aquí de las parábolas). Su predicación va unida a la victoria sobre el mal y sobre el demonio (de lo que hablamos en esta entrada) y a los milagros (de los que tratamos aquí). Los próximos tres días, si Dios quiere, hablaremos del primero, que tuvo lugar en Caná de Galilea. A lo largo del año nos iremos acercando a otros aspectos de su vida y a algunos contenidos concretos de su predicación.

jueves, 17 de enero de 2013

La bendición de la mesa


El cuadro de hoy es continuación de los que hemos visto los días pasados sobre la vida cotidiana de la Sagrada Familia en Nazaret, hecha de alegrías sencillas, de oración y trabajo.

Historia de san Antón

En las estampas se suele representar al abad san Antonio (el popular san Antón) acompañado de animales domésticos: gallinas, burros, ovejas... y en las iglesias siempre encontramos un cerdito al lado de su imagen. Y es que Antonio fue un gran amigo de los animales. Cuando veía que un animal estaba herido, lo curaba y se cuenta que llegó incluso a sacarle a un león la espina que tenía en una de sus garras. El animalito, agradecido, se hizo su fiel compañero en el desierto y compartía con el Santo su comida. En muchas iglesias, el día de su fiesta o el domingo más cercano se bendice a los animales: periquitos, perros, gatos, hámsters, tortugas, caballos... ya que es el patrón de los animales. Pero no olvidemos que lo es también de los cesteros, alpargateros y cepilleros, y que lo fue también de los leprosos. Hablemos de su historia para conocer a este simpático personaje.

miércoles, 16 de enero de 2013

Diálogo en la intimidad de Nazaret

- Y entoncés Jonás cayó al mar...
- ¿Y entonces qué, padre?
- Y entonces se lo tragó una ballena...
Los ojos del Niño, cinco o seis años, se redondean por el asombro, haciendo los coros a la boca, abierta en un "¡oh!" silencioso.
- ¿Y entonces?

La vida sencilla de Nazaret


No conozco al autor de esta escena íntima de vida en Nazaret. Normalmente se conoce el cuadro como María lavandera o Madonna polaca.

martes, 15 de enero de 2013

Jesús aprendiendo a orar


Esta entrada recoge una escena de vida cotidiana en Nazaret muy distinta de la otra entrada de hoy: María enseñando a orar a Jesús. No me extraña que aprendiera tan bien con tan buena maestra...

Vida cotidiana en Nazaret


Este extraño cuadro fue pintado en 1926 por Max Ernst (1891-1976) y se titula La Virgen castigando al Niño Jesús ante tres testigos. Uno es el artista, los otros dos son los poetas André Breton y Paul Eluard, los mayores representantes de la corriente llamada “surrealismo”. En su día fue una obra escandalosa, que es lo que pretendía su autor, muy influenciado por Freud y el psicoanálisis, siempre envuelto en polémicas sobre la represión de los instintos y el ejercicio del poder en la sociedad. De hecho, el mismo padre del artista denunció la obra, que tuvo que ser retirada de la sala en que se exponía. En la época se veía normal que una madre castigara físicamente a su hijo tras una travesura. Entonces lo que escandalizaba era la provocación de representar a la Virgen María enfadada y al Niño Jesús demasiado humano. En nuestros días, la obra no sufriría censura por irreverencia, sino por maltrato infantil.

lunes, 14 de enero de 2013

Los primeros pasos de Jesús


Esta hermosa imagen ya la habíamos publicado en esta entrada, que les invito a releer en este contexto de reflexión sobre la vida cotidiana en Nazaret. 

Los años ocultos de Jesús


El cuadro de Arístides Artal representa una escena de vida cotidiana en El taller de José.


El cuadro de John Everett Millais (1829–1896) se titula La carpintería de Nazaret.

domingo, 13 de enero de 2013

El lugar donde Jesús fue bautizado

Hoy se celebra el bautismo del Señor, que es una fiesta de extraordinaria riqueza teológica. En esta entrada solo voy a hablar del lugar donde tuvo lugar y de su significado: la antigua ciudad de Betania en Jordania (no la población del mismo nombre en Judea, donde vivían Lázaro, Marta y María). En la fotografía pueden ver algunos restos arqueológicos de los edificios cristianos que se han levantado desde la antigüedad en dicho enclave, muchas veces destruidos y reedificados a lo largo de los siglos.

sábado, 12 de enero de 2013

El admirable intercambio

En la antigüedad cristiana fue muy común presentar la encarnación del Señor como un admirable intercambio, en el que Jesucristo asumió lo nuestro (carne, historia, limitaciones, sufrimientos y pecados) y nos dio lo suyo (Espíritu Santo, gloria, perdón y vida eterna). Este tema es tan importante que el Catecismo afirma que «Navidad es el misterio de este “admirable intercambio”».

viernes, 11 de enero de 2013

El desposorio entre Dios y los hombres

La tradición patrística presenta la Navidad como un desposorio entre Dios y los hombres: «Como el esposo que sale de su alcoba, descendió el Señor hasta la tierra para unirse, mediante la encarnación, con la Iglesia, a la cual dio sus arras y su dote: las arras, cuando Dios se unió con el hombre; la dote, cuando se inmoló por su salvación» (San Fausto de Riez). La teología encerrada en el símbolo del matrimonio de Cristo con la Iglesia es aplicada por los escritores eclesiásticos al momento del nacimiento del Señor, cuando la divinidad desposa la humanidad, haciéndose los dos uno solo (cf. Gen 2,24; Mc 10,7-9). San Juan de la Cruz es el autor que lo ha presentado con más belleza, especialmente cuando lo desarrolla en su romance 9:

jueves, 10 de enero de 2013

Acampó entre nosotros

Aunque la sociedad civil ha retirado los adornos navideños y casi no se acuerda ya de las fiestas pasadas, la Iglesia sigue celebrando el tiempo litúrgico de Navidad hasta el domingo del bautismo del Señor. Y nosotros seguimos profundizando en su significado teológico. Hoy, en concreto, hablaremos de lo que significa que el Eterno se ha hecho temporal al entrar e nuestra historia. San Juan lo explica diciendo que «la Palabra se hizo carne y acampó entre nosotros» (Jn 1,14).

miércoles, 9 de enero de 2013

Niño Jesús del roquete transparente (3)


Este cuadro fue pintado por Josefa de Óbidos (1630-1684). Ya hemos tenido ocasión de ver otros dos similares en esta entrada y en esta. He observado en varios retratos de la época que algunas mujeres de la nobleza llevaban prendas similares encima de su ropa. Imagino que esos tules serían costosísimos, porque se tejían totalmente a mano, con hilos muy finos y frágiles, por lo que se convirtieron en un signo de riqueza que algunos artistas quisieron añadir a sus cuadros. Además, al ser tan difíciles de pintar, se convertían también en una manifestación de virtuosismo técnico.

San Andrés Corsini, o. carm. (9 de enero)

Nació a comienzos del siglo XIV, en Florencia (Italia), donde abrazó la Orden del Carmen. Fue elegido provincial de la provincia toscana en el capítulo general de 1348. Nombrado obispo de Fiésole en 1349, gobernó su diócesis con admirables ejemplos de caridad, señalándose en el celo apostólico, en la prudencia y en el amor a los pobres. Murió el 6 de enero de 1374. Aunque su culto comenzó inmediatamente después de su muerte, fue canonizado en 1629.

martes, 8 de enero de 2013

Antiguo canto de la liturgia ambrosiana


La liturgia ambrosiana fue organizada por san Ambrosio de Milán en el s. IV y conserva hasta el presente muchos himnos suyos. Este es un canto de Navidad interpretado en la forma en que algunos estudiosos creen que se usaba en la antigüedad tardorromana, similar a la que ha permanecido invariada hasta el presente en las Iglesias orientales. Disfrútenlo.

San Pedro Tomás, o. carm. (8 de enero)

Pedro Tomás nació hacia el año 1305, en el Périgord meridional, en Francia. A los 20 años ingresó en la Orden del Carmen. Muy apreciado por sus contemporáneos como predicador y confesor. Fue cofundador de la facultad de teología de la universidad de Bolonia. Fue elegido procurador general de la Orden ante la curia pontificia de Aviñón. Elevado al episcopado, desempeñó funciones de legado pontificio para la pacificación de los príncipes cristianos y para promover la unión de los ortodoxos con la Iglesia católica. Dos años antes de su muerte, fue nombrado patriarca latino de Constantinopla. Murió en Famagusta (Chipre), en 1366. Se trata de una gran figura europeísta y ecuménica del siglo XIV.

lunes, 7 de enero de 2013

La divina filantropía

En italiano se dice que "l'Epifania tutte le feste porta via"; es decir, que con la Epifanía se acaban las fiestas natalicias. Sin embargo, la Iglesia sigue celebrando el tiempo de Navidad hasta el domingo próximo, fiesta del bautismo de Jesús. Por eso continuamos profundizando en lo que significa este adorable misterio. Hoy, en concreto, hablando de la divina filantropía; es decir, del amor generoso y gratuito de Dios por los hombres que se ha manifestado en el nacimiento de Cristo.

domingo, 6 de enero de 2013

Tradiciones de Epifanía

Hay numerosas tradiciones populares en torno a la Epifanía, considerada durante siglos como fiesta en honor de Cristo Rey. Como estoy en Italia, primero os cuento la más popular aquí, que es la de la Befana, y después nos detenemos en las de los otros países.


El camello cojo

Feliz día de Epifanía a todos. Para felicitarles he elegido este precioso poema-cuento de Gloria Fuertes. ¡Disfrútenlo!



El camello se pinchó
con un cardo en el camino
y el mecánico Melchor
le dio vino.

sábado, 5 de enero de 2013

Antiguo canto serbio en honor de los Reyes Magos


Como preparación a la fiesta de Epifanía, disfruten de este antiguo y hermoso canto serbio en honor de los reyes Magos.

La verdad de los Reyes Magos

Reflexión tomada de internet sobre cómo dar a conocer a los niños la verdad sobre los Reyes Magos.

Apenas su padre había llegado a casa, se sentó dispuesto a escuchar lo que su hija pequeña le contaba de sus juegos y actividades, como cada tarde, cuando esta, en voz baja, como con miedo, le dijo:

viernes, 4 de enero de 2013

Canto renacentista para la fiesta de Reyes


De entre los numerosos villancicos para la fiesta de Reyes les propongo este recogido en el Cancionero de Upsala (s. XVI), que dice así: 

La Epifanía del Señor



El próximo 6 de enero se celebra la fiesta de la Epifanía del Señor. ¿Cuál es su origen y cuál su significado?

jueves, 3 de enero de 2013

San Ciriaco Elías Chavara (3 de enero)

Celebramos la fiesta de san Ciriaco (Kuriakose) Elías Chavara,  que nació en 1805 en el estado de Kerala (India). En 1829 fue ordenado sacerdote por un obispo carmelita. Con otros nueve sacerdotes fundó la congregación de Carmelitas de la Inmaculada, afiliada a los carmelitas descalzos, de la que fue su primer general, que hoy cuenta con numerosos religiosos. Posteriormente fundó también la Congregación de hermanas de la Madre del Carmelo. Desde 1861 fue vicario general de la Iglesia Siro-Malabar. Escribió varios libros de formación religiosa. Fue gran impulsor de la fe, la cultura y la unión de las Iglesias cristianas. Murió el 3 de enero de 1871. Fue canonizado el año 2014.

El Santísimo Nombre de Jesús

En la Biblia, el nombre define a la persona y tiene la capacidad de hacerla presente. Por eso, los judíos rezan a A Hashem (= El Nombre), porque el Nombre de Dios es Dios mismo. El nombre que Dios reveló a Moisés, no expresa tanto la esencia de Dios, cuanto su deseo de hacerse «nombrable» para el hombre, cercano a él. YHWH significa «Yo soy el que soy». Esta revelación llega a plenitud en el uso que hace Jesús del «Yo soy» en el evangelio de San Juan. Así se manifiesta que Dios se ha hecho definitivamente accesible para los hombres. Su nombre ya no es solo un apelativo, sino que indica una presencia que escucha y habla al ser humano desde dentro de su historia. Esto se manifiesta también con la revelación que hace el ángel del nombre de Jesús y de su significado en hebreo (= YHWH salva. cf. Mt 1,21; Lc 1,31).

miércoles, 2 de enero de 2013

El nacimiento virginal de Jesús

Los evangelios afirman que María era virgen en el momento de su concepción y que esta se realizó sin concurso de varón. Por eso, el Credo confiesa que Jesús «fue concebido por obra del Espíritu Santo y nació de santa María Virgen», tal como ya hemos visto aquí, cuando comentamos el Credo.

martes, 1 de enero de 2013

Antiguo canto bizantino a la Madre de Dios


Disfruten este bellísimo himno griego en honor de María, la Madre de Dios, en el día de su fiesta. Habla del Hijo eterno de Dios, que descendió de los cielos al seno de la Virgen María para convertirse en nuestro hermano y salvador.

Santa María, Madre de Dios

La devoción a la Virgen María es tan antigua como el cristianismo. En los escritos y oraciones de la Iglesia primitiva siempre se habla de ella en referencia a Cristo, presentándola como modelo de los creyentes que acogen la gracia de Dios en sus vidas y  permiten que las transforme. Esto no significa que se celebraran fiestas en su honor, ya que durante los siglos de persecuciones los cristianos solo celebraban la fiesta semanal del domingo y, posteriormente, la fiesta anual de la Pascua.